Digitalización del Atlas Klencke

El Atlas Klencke (1660) es uno de los libros más grandes del mundo, mide metro ochenta de alto y casi lo mismo de ancho cuando está abierto, y es la joya de la colección de mapas antiguos de la Biblioteca Británica. Los mapas de este libro fueron diseñados para ser exhibidos en la pared, por lo que algunos se deterioraron con el tiempo debido a la exposición y el uso.

Fue realizado para el rey Carlos II y presentado a él durante la celebración de su restauración al trono de Inglaterra en mayo de 1660, después de la guerra civil inglesa y de la Commonwealth, por el comerciante de azúcar holandés Johannes Klencke que posiblemente esperaba ganar concesiones comerciales en Inglaterra con ello y por este motivo el libro contiene un mapa de la colonia holandesa en Brasil donde tenía las plantaciones de azúcar Klencke.

Así que cuando la Biblioteca Británica se propuso su digitalización, se requirió que varias personas lo maniobraran a una plataforma para fotografiarlo a alta resolución. Tom Harper, conservador de mapas antiguos en la biblioteca reconoce que el principal motivo de la digitalización es «aumentar el acceso a los 41 mapas que están contenidos él, que son extremadamente raros» y es que a su entender «hacer que los mapas estén disponibles en línea gratuitamente» favorece no solo el estudio de la cartografía holandesa sino también «el conocimiento del alto Renacimiento y los inicios de la Revolución Científica».

En 2010, el Atlas Klencke fue exhibido al público por primera vez en 350 años, y ahora sus páginas digitalizadas están disponibles para que todos los interesados puedan explorar libremente, sin necesidad de levantar objetos pesados mediante el recurso en línea Picturing Places de la biblioteca, lanzado este mes y concentrado en cientos de objetos relacionados con el paisaje

Además, recientemente, la Biblioteca Británica ha subido a su canal de youtube un vídeo sobre el difícil proceso de digitalización de este libro de gran formato realizado por Daniel Crouch Rare Books.